급성 호흡기 감염병

거리두기와 마스크, 그리고 손씻기

키워드 독감, 코로나19, 공기매개감염, 예방접종


선박은 감염병 확산에 위험한 장소

선박은 좁은 공간에서 다수의 사람이 밀접접촉을 하면서 생활하기 때문에 호흡기 집단감염의 위험이 높습니다. 2020년 6월 러시아 국적 냉동화물선 ‘아이스 스트림’호에서 선원 21명 중 16명이 확진된 이후, 7월엔 페트르 1호에서 선원 94명 중 44명이 확진 판정을 받았습니다. 이어서 선박수리노동자가 감염되었으며, 이 노동자의 동료 와 가족들에게 2차 감염이 발생하였습니다.

스페인독감, 그리고 코로나19

1차 세계대전(1914년~1918년)이 한창일 때 스페인독감이 전세계 적으로 유행하였습니다. 제1차 세계대전으로 인한 사망자가 900- 1000만 명이었는데, 1918년부터 1919년 봄까지 단 1년 동안 스페인독감으로 인해 적게는 2,000만 명 이상이 사망한 것으로 추정되고 있습니다. 최근 발생하고 있는 코로나19는 스페인독감에 버금가는 확산세와 치명률을 보이고 있습니다. 그러나 스페인독감 발생으로부터 약 100년이 지난 지금은 사회적 거리두기, 마스크 쓰기, 손씻기와 같은 생활 속의 방역과 신속한 코로나검사와 격리로 전염의 확산을 차단하고 있습니다.

독감의 지역적 유행과 세계적 유행

독감이라고 부르는 인플루엔자는 겨울철에 지역적으로 유행하면서 매년 5%~10%정도의 인구가 걸리고 있습니다. 특정 지역에만 국한 되어 유행을 일으키는 바이러스는 누구나 쉽게 노출될 수 있지만, 많은 사람들이 이 바이러스에 대해 면역력을 갖고 있어 심각한 문제를 일으키지 않습니다. 그럼에도 불구하고, 고령자 또는 만성폐쇄성폐질 환(COPD), 천식 등의 만성호흡기질환 환자들에게는 위험할 수 있습니다. 반면, 현재 유행하고 있는 코로나19는 지금까지는 존재하지 않았던 변종 코로나바이러스가 원인으로 밝혀졌습니다. 변종바이러스는 인간과 접촉이 없었던 야생동물과 인간이 접촉할 때 만들어집니다. 대부분의 사람들이 이러한 변종바이러스에 대해 면역력을 갖고 있지 않습니다. 이러한 변종바이러스는 주기적으로 등장하여 발달된 교통망을 따라 전세계적으로 쉽게 확산되고 있습니다. 1997년 사스, 2009년 신종플루, 2015년 메르스(중동호흡기증후군)에 이어 2020년 코로나19(코로나 바이러스 감염증-19)가 발생하였습니다. 앞으로도 이러한 변종바이러스의 출현이 자주 반복될 것으로 예상됩니다.

폐렴까지 일으킬 수 있는 급성 호흡기 감염

급성 호흡기 감염은 바이러스나 세균에 의해 정상적인 호흡을 방해 받는 질환으로 감기, 독감, 기관지염, 폐렴이 있습니다. 감기의 원인은 코감기를 일으키는 라이노바이러스가 가장 흔하고 그 밖에 코로 나바이러스, 아데노바이러스, 인플루엔자바이러스 등이 있습니다. 급성 호흡기 감염은 코막힘, 콧물, 재채기, 목구멍의 통증, 기침, 가래 와 같은 호흡기증상과 함께 피로, 근육통, 열과 같은 전신증상을 갖습니다. 그런데 주기적으로 치명률이나 감염률이 높은 변종바이러스가 등장하여 폐렴과 전신염증반응까지 일으키기도 합니다.

접촉하거나 공기를 통해 전염

기침이나 재채기를 할 때, 사람들은 무의식적으로 입과 코를 만지면서 콧물이나 침과 같은 분비물이 손에 묻게 됩니다. 오염된 손이 주변의 물체를 오염시켜 타인에게 바이러스나 세균을 전달합니다. 불특정 다수가 만지는 손잡이, 버튼, 탁자 표면이 전염의 중요한 매개체가 됩니다. 오염된 물체를 만진 후 그 손으로 눈, 코, 입을 만지면 바이러스나 세균이 호흡기로 들어오게 됩니다. 감염된 사람이 기침을 하거나 말을 할 때 나오는 미세한 침방울 속엔 바이러스, 또는 세균이 포함되어 있습니다. 특히 기침을 할 때 발생하는 빠른 기류가 미세먼지 수준의 작 은 침방울을 만들어 내는데, 눈에 보이지 않을 정도의 미세한 침방울은 바닥으로 떨어지지 않고 실내 공간에 확산됩니다. 질병이 없는 사람이 감염된 공기를 마시면서 바이러스 또는 세균에 노출되게 되고, 이를 흡입한 사람의 코와 입안의 점막 더 깊게는 인후두, 기관지, 폐에 묻게 됩니다. 결핵, 홍역, 수두가 공기를 통해 전염되는 대표적인 질환입니다.

호흡기 감염이 잘 발생하는 조건 : 한정된 공간에 많은 사람이 머무르는 장소가 위험

호흡기 감염이 잘 발생하는 조건은 한정된 공간에 많은 사람이 머무르는 환경입니다. 학교, 유치원, 어린이집, 군대, 요양원, 병원은 호흡기감염이 다수에게 확산되기 쉬운 장소입니다. 공동으로 사용하는 물체가 많을수록, 밀집도가 높을수록 위험합니다. 직장도 확산의 장소가 될 수 있는데, 이는 직장이 어떤 밀집도를 갖고 있는가에 따라 달라집니다. 코로나19가 콜센터를 통해 확산되었는데, 이는 단위면 적당 사람의 수가 많고, 지속적으로 말을 하는 것이 업무이기 때문입니다. 선박도 확산의 장소가 될 수 있습니다. 어선, 여객선, 화물선의 경우 선실내부 공간이 협소하고 공기 순환이 잘 안되는 환경입니다. 또한 서로 밀접한 거리에서 의사소통을 하며 일하는 작업도 호흡기 감염병의 위험을 증가시킵니다.

급성감염병 증상 : 감기증상에 더해지는 전신증상이 신호

흔히 감기로 부르는 급성 상기도 감염은 콧물, 코막힘, 목구멍 통증, 기침이 주증상입니다. 이러한 증상은 가벼울 수도 있고, 심할 수도 있습니다. 기본적인 감기증상 뿐만 아니라 발열, 근육통, 관절통, 두통, 심한 피로감이 나타날 수 있습니다. 흔히 몸살이라고 표현되는 이러한 증상은 상기도에만 국한되는 증상과 구분하여 전신증상이라고 말합니다. 전신증상은 계절성 인플루엔자의 대표적인 증상이지만 일반적인 감기에서도 나타날 수 있는 증상입니다. 주목해야할 점은 급성 호흡기 감염의 합병증인 폐렴 증상입니다. 폐렴의 핵심증상은 오한과 발열입니다. 기침, 가래와 함께 오한과 발열이 있다면 폐렴을 의심할 수 있습니다. 근육통, 피로감과 같은 전신증상도 흔히 동반됩니다. 폐렴이 진행되면 호흡곤란과 가슴통증을 느낄 수 있습니다. 폐렴으로 인해 호흡곤란과 가슴통증이 있다면 질병이 급속하게 진행될 수 있으므로 빠른 대처가 필요합니다.

급성감염병 증상 :급성 호흡기 감염의 치료, 최후의 보루는 인공호흡기

급성 호흡기 감염은 자연경과적으로 호전됩니다. 이는 우리 몸의 면 역체계가 바이러스를 인지하고 이에 대항하는 항체(체내에 들어온 바이러스를 무력화시키는 물질)를 만들어 내기 때문입니다. 그때까지 증상을 완화시켜주는 약물을 사용할 수 있는데, 흔히 감기약으로 처방받는 진통소염제, 진해거담제, 항히스타민제가 대표적인 예입니다. 증상이 심할 경우, 항바이러스제를 사용할 수 있습니다. 이는 바이러스에 직접 작용하는 약물로 초기에 사용하는 것이 중요하며, 바이러스마다 효과가 다를 수 있습니다. 코로나19가 유행하면서 코로나19 에 잘 듣는 항바이러스제를 찾거나 개발하는 것이 급선무입니다. 바이러스에 대한 우리몸의 과민반응으로 폐렴이 매우 심하게 진행될 수 있는데, 이 경우는 스테로이드를 사용할 수 있습니다. 결국 이러한 치료에도 질병의 진행을 멈추기 어렵다면 산소공급과 인공호흡이나 체외막산소공급(에크모) 장치를 사용하여 생명을 유지시킵니다.

백신접종의 목적

백신접종의 목적은 고위험군 보호, 확산방지라는 2가지 목적을 갖습니다. 고령자나 천식, 만성폐쇄성폐질환자, 면역저하자 등은 치명률이 높기 때문에 접종이 필요하며, 의료기관 종사자나 영유아는 치명률은 낮지만 질병을 확산시킬 수 있기 때문에 접종이 필요합니다. 병원은 급성 호흡기 감염환자들과 접촉할 기회가 높은 곳이고, 영유아 는 스스로 위생관리를 하지 못하기 때문입니다. 집단생활을 할 경우 단 한 사람만 감염되었더라도 확산될 가능성이 높기 때문에 군대, 학 교, 밀집도가 높은 직장 등에서는 예방접종을 시행할 필요가 있습니다.

생활 속 위생- 마스크, 손씻기

호흡기 감염병이 유행하는 때에는 마스크 착용을 생활화해야 합니다. 기침할 때 퍼뜨려지는 미세 침방울이 주된 전염원이기 때문입니다. 손을 자주 씻는 것도 중요합니다. 특히 사람들이 많이 모이는 장소를 다녀왔다면 손씻기는 필수입니다. 씻을 때는 비누를 사용하여 손끝부터 손목까지 비누를 충분히 묻혀 씻어야 합니다.


소독방법을 배우자

만약 당신이 사람이 많이 오고 가는 곳의 관리자라면 사람들의 손이 자주 닿는 곳을 소독해야 합니다. 예를 들어 손잡이, 가드레일이나 함께 쓰는 탁자나 의자, 물품이 소독의 대상입니다. 소독제로는 락스와 같은 액상 염소계 살균소독제와 알코올을 사용할 수 있습니다.